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风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡

据美国《圣路易斯邮报》9日消息,密苏里州韦伯斯特大学孔子学院中方代表刘强(Qiang “David” Liu)当地时间周二(6日)在被警方与美国联邦调查局(FBI)搜查其住所后死亡。

风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡

《圣路易斯邮报》报道截图

报道说,该校发言人里克·洛克威尔(Rick Rockwell)周五(9日)在一份电子邮件中表示,校方于周三(7日)从警方处得知刘死亡的消息。据报道,自2019年1月以来,刘强一直担任北京语言大学在该孔子学院的代表。

根据韦伯斯特大学孔子学院官网介绍,该孔子学院由韦伯斯特大学与北京语言大学合作创建。《圣路易斯邮报》报道称,北京语言大学的管理人员并未立即回复9日请求置评的有关电子邮件。

另据《韦伯斯特大学日报》(Webster Journal)10日报道,当天上午,韦伯斯特大学领导层还就刘强去世发表了一份声明。声明提到,学校将进行调查,以确定是否有任何证据证明与此事件有关的学校社区成员受到伤害。学校对刘先生去世的消息以及周五晚有关刘先生的新闻报道感到难过。但是,随着事情的发展,将继续致力于支持大学社区成员。

风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡

韦伯斯特大学日报》报道截图

10月11日,北京语言大学在其官网上做出回应,对刘强老师的不幸离世表示震惊和悲痛,并说明刘强是该校外国语学部教师,2019年1月作为中方院长赴美国韦伯斯特大学孔子学院工作。北京语言大学目前正与中国驻美芝加哥总领馆和韦伯斯特大学保持密切沟通,安排人员赴美,共同敦促美国警方尽快告知调查结果。同时校方请求大众不要听信及传播未经证实的信息。

风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡

受阻的孔子学院

2002年,对外汉语教学领导小组办公室(简称汉办)成立,开始负责筹办孔子学院。办学的宗旨是增进世界人民对中国语言和文化的了解,发展中国与外国的友好关系,促进世界多元文化发展,为构建和谐世界贡献力量。

与其他国家的文化中心独立运营不同,孔子学院由中国出钱、出人、出力,下设在国外的大学和研究院内,外国人在孔子学院里学习汉语和中国文化不需要缴纳学费。

这种模式让孔子学院以全球各大院校为依托载体,短时间内就全面铺开。截至2018年12月,中国已在全球154个国家和地区建立了548所孔子学院、1193个中小学孔子课堂,学员总数达187万人。

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但是近来,世界多所大学陆续中断与孔子学院的合作。今年4月份,瑞典关闭最后一所孔子学院,成为第一个彻底关闭孔子学院的欧洲国家。根据资料显示,从2014年开始,美国各州已经陆续关闭了60家孔子学院,包括开设了北美第一家孔子学院的马里兰大学。

是什么让孔子学院变得阻力重重的呢?

首先是欧美等国家长期以来对中国存在着偏见,并且在近年来逐渐恶化。

根据皮尤研究中心(Pew Research Center)今年10月份发布的对四大洲14,276名居民进行的调查发现,平均有73%的受访者都对中国持负面看法。这一数字较去年上升了两位数百分点,也是该调查开始以来中国得分最差的一次。

风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡
(图源《华尔街日报》)

其次是孔子学院的官方背景,很多人对中国设在海外的孔子学院持有疑虑。

2005年开设的瑞典也是欧洲第一所孔子学院—斯德哥尔摩大学孔子学院在2015年关闭。学校副校长维丁(Astrid Soderbergh Widding)解释关闭孔子学院的理由时说,“总体而言,在一所大学的框架内建立由另外一个国家出资的学院是备受质疑的行为”。

美国政府也多次指控,孔子学院是宣传工具。今年8月份,美国国务院宣布将位于华盛顿的孔子学院在美国的总部指定为外交使团,限制其在美进行官方活动,并称这样定性有助于全美教育管理者决定是否继续与这些项目保持合作关系。

上个月,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)更是指控孔子学院在美国校园招募“间谍和合作者”。他希望美国大学校园内的孔子学院能在今年年底前全数关闭。“我认为大家会看清楚与他们有关连的风险,”蓬佩奥在Fox Business Network接受访问时说。

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第三是合作的大学也担心自己的学术自由和利益受损。

2009年芝加哥大学设立孔子学院时,就遭到该校174名教授联名反对,理由是担心大学的学术自由会受到影响。胡佛研究所(Hoover Institution)和亚洲协会(Asia Society)于2018年发布的一份报告提到,合同中有两项条款:一项禁止这些孔子学院从事任何违反中国法律的活动,另一项则要求授权合同保持机密,使得学术界难以进行监督。

2018年8月,美国通过了《2019年度国防授权法案》,其中一项条款规定,接受国防部资助的机构不得开办孔子学院。这项法案迫使美国学校在保留孔子学院、和接受美国国防部语言项目资助之间做出选择。该法案通过后,22所美国学校关闭了孔子学院,12所学校表示需要遵守该法案。

艰难的文化输出

导致孔子学院在频遭刁难、举步维艰的罪魁祸首虽然表面上看是这些带有浓厚政治色彩的摩擦事件,但是实质上是中国文化输出的受阻。

以美国为例,根据汉办的官方数据,每所孔子学院建设费用要50万美元,每个孔子课堂6万美元,中外投资原则上各半,学院和课堂建成后还需要运营经费,汉办会为每所孔子学院提供5到10万美元的启动资金,此外还要提供免费教材,支付专职教职工和外派志愿者的工资、福利、交通等的费用,如果再算上给孔子学院所在学校各种专项经费资助的话,据不完全统计,这些年孔子学院的投入超过10亿美元。

但我们只是通过孔子学院把文化送出去了,却没有真正的让中国文化走进去。

很多孔子学院推广的,大都是中国的古代文化,你不能指望一个连本国年轻人都很遥远的东西还能让别国人民接受,更不可能让外国人从这里面了解到现代中国的进步与发展。

拿日本和韩国来说,它们从未大张旗鼓地在全球各地开办日语、韩语课堂,但全球各地学习这两门语言且愿意去这两个国家深造甚至生活的人日益增多。提起日本,我们就会想到动漫、游戏,然后由这些了解到樱花、和服以及科技;提起韩国,我们会想起的就是时尚、电视剧,然后由这些了解到整容、美妆甚至泡菜。这就是文化传播成功的一个典型例子。

虽然中美体制不同,但文化是普世的,对于美、对于善、对于自由,大家都能相互理解文化差异之间共同的东西。比如,就像前段时间在外网上引发千万关注的李子柒,这何尝不是很好的文化输出范例。

风口浪尖上的孔子学院,一名美国大学中国院长在FBI调查期间死亡

用编织毛衣、制作口红纸、醃制腊肉……在李子柒的视频内容中,散发着浓浓的中国的味道。她在YouTube上的订阅数超千万。央视也曾高度称赞李子柒:“没有一个字夸中国好,但她却讲好了中国文化,讲好了中国故事。”

文化本来不需要传播,因为我们每一个人都是文化的载体。文化输出也不应该是“灌输”,而应该是潜移默化。强势的、有政治姿态的文化输入,很容易让外国人误以为是“文化入侵”,而进行抵制。我们真正应该做的,是“交流”,而不是“宣传”。

2020年7月,汉办更名为教育部中外语言交流合作中心,不再负责孔子学院品牌和机构运行。孔子学院品牌将由多家高校、企业等发起成立的民间公益组织中国国际中文教育基金会全面负责运行。

减少政府涉入也许是尝试解决中国文化受阻的第一步。在文化输出上,我们仍有很长的路需要探索。

只有随着文化逐渐被世界所接受,中国才会在外国人的视野中渐渐由模糊变得清晰,化解敌对,从误解变成理解甚至向往。

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